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Frédérique Langue

Free the books. The Nettie Lee Benson Latin American Collection

18/03/2008

El « paraíso de los historiadores » consistiría, como lo señala acertadamente Felipe Castro refiriéndose a las « revistas académicas en tiempos digitales » (Cliotropos), en tener acceso a lo mejor de la producción intelectual sin más esfuerzo que unos cuantos teclazos. Hacia ese futuro no tan lejano nos estamos encaminando, pese a un sinfín de obstáculos que poco tienen que ver con avances tecnológicos sino con un conservatismo jurídico disfrazado de protección de la propiedad intelectual. Tal es el planteamiento del sitio apropiadamente nombrado Free the books, iniciativa de la Universidad de Texas. Las bibliotecas de la Universidad de Texas, incluyendo la Nettie Lee Benson Latin American Collection, que custodia alrededor de 800,000 obras sobre México, Sudamérica y el Caribe, están procediendo a digitalizar sus colecciones en colaboración con el proyecto adelantado por Google Libros, o sea un millón de obras conservadas en estas bibliotecas. Por tratarse de obras especializadas, a veces únicas, adquiridas a lo largo de varias décadas, muchos estudiantes e investigadores acostumbran trasladarse hasta Austin (Texas) para poder consultarlas.

El proyecto ha tropezado sin embargo con varios obstáculos: las convenciones internacionales, y sobretodo los derechos de autor que tienden, en esta perspectiva, a obstaculizar la libre circulación de los libros, sujetos a la muy variable legislación de cada país. De ahí los intentos de la UT por solventar el problema y poner a disposición de los internautas estos materiales. Freethebooks es en realidad un “blog” institucional dedicado a informar acerca de los avances del proyecto. Asimismo busca fomentar este tipo de discusión, por lo tanto está abierto a quienes quieran compartir inquietudes, sugerencias y comentarios sobre el particular.

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