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José Javier Ruiz Ibáñez

Friedrich Katz, Pancho Villa, Traducción de Paloma Villegas, Ediciones Era, Primera Edición en español noviembre 1998, ISBN 968-411-437-0, (Obra completa); 968-411-438-9 (tomo I) y 968-411-430-7 (Tomo II); México, 1999, II vols (525 y 533 páginas respectivamente). Fuentes, Bibliografía e Índice nominal al final del volumen II.

[07/02/2005]

Texte intégral

1Lejos de ser una típica biografía al uso, el libro de Katz utiliza la figura histórica del revolucionario mexicano para elaborar un fresco en el que el protagonismo no se le otorga de forma privativa a Doroteo Arango-general Francisco Villa. Más que centrar el análisis en seguir una peripecia existencial por lo demás apasionante, el autor se esfuerza en comprender cómo se generó y evolucionó el personaje Pancho Villa. Para hacerlo la atención va más allá del interés sobre la persona, aunque los elementos biográficos novedosos y las apuestas interpretativas busquen esclarecer aquéllas facetas de su vida que han aparecido más nebulosas o discutidas: desde su nacimiento a su asesinato, desde sus capacidades militares a su ideario político, en fin, desde su actuación como bandolero a su nada monogámica vida conyugal. La personalidad de Villa que se aprehende de la lectura de estos muy bien documentados volúmenes es la de un hombre político bastante más sagaz e imaginativo de lo que la visión de rebelde primitivo podía dar, pero también la de un militar cuya capacidad de liderazgo en operaciones de envergadura se veía muy disminuida por su falta de formación y por su rigidez a la hora de entender la guerra.  Este análisis matizado del revolucionario se construye a través de comprenderlo en su contexto, y es este contexto el que realmente constituye el andamiaje central de la obra. En primer lugar, la figura de Pancho Villa es estudiada a través de su contexto global, sobre todo de la evolución histórica de Chihuahua, una evolución que no sólo permite comprender que Villa pudiera llegar a ser Villa, sino que también aclara muchos elementos del protagonismo de los estados del Norte en la Revolución Mexicana, y lo mismo se podría decir del peso de la frontera norteamericana en su desarrollo. En segundo lugar, esta aproximación es realizada a través de una amplísima biografía colectiva, de buscar las relaciones particulares, públicas o privadas que el revolucionario mantuvo a lo largo de su vida. Esto hace que el autor construya la biografía del caudillo a través del análisis de la de los otros jefes revolucionarios, de la de sus mujeres, sus soldados, sus dependientes, sus enemigos... . Un personaje ocupa un lugar eminente en el libro que esta biografía casi podría ser la suya: se trata, lógicamente, de Felipe Ángeles. Nos encontramos ante un libro conseguido. Bien escrito, es una obra amena que puede resultar apasionante si el lector se deja llevar por la peripecia colectiva de los revolucionarios de Chihuahua. Cabe también señalar que resultaría muy clarificador que el texto de esta obra contara con un acompañamiento cartográfico denso que permitiera ubicar las acciones del general Villa, sus hombres de la División del Norte y sus rivales. Esto resultaría de gran ayuda al lector no familiarizado con la geografía mexicana. Respecto a las comparaciones que realiza el autor, tienen más una función de familiarizar al lector con situaciones que le puedan resultar conocidas (la Revolución Francesa, la Revolución Rusa) que la de construir un modelo interpretativo para lo cual la comparación de Villa con los señores de la guerra chinos de la década de 1920 parecería especialmente pertinente. Frente a la recuperación pura y simple de la biografía tradicional que desde cierta historiografía se ha realizado en los últimos años, bajo la excusa de una indefinida “renovación histórica”, Katz muestra que analizar o comprender a un individuo sólo se puede hacer desde una visión global de su experiencia y contexto; y, en sentido inverso, que sólo a través del análisis de múltiples individualidades insertas en múltiples relaciones sociales se puede realizar una comprensión total del objeto que se pretenda analizar. Así pues, en su forma, contenido y metodología éste es un libro muy interesante tanto para especialistas como para un público interesado en cómo escribir historia.

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José Javier Ruiz Ibáñez, « Friedrich Katz, Pancho Villa, Traducción de Paloma Villegas, Ediciones Era, Primera Edición en español noviembre 1998, ISBN 968-411-437-0, (Obra completa); 968-411-438-9 (tomo I) y 968-411-430-7 (Tomo II); México, 1999, II vols (525 y 533 páginas respectivamente). Fuentes, Bibliografía e Índice nominal al final del volumen II. », Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En ligne], Comptes rendus et essais historiographiques, mis en ligne le 07 février 2005, consulté le 26 octobre 2014. URL : http://nuevomundo.revues.org/418

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